15 Giugno 2019 - Ultimo aggiornamento alle 18.22
Catania

Lo studio pubblicato sulla rivista 'Science Advances'

L’Etna scivola lentamente verso il mare: non si esclude il rischio tsunami

11 Ottobre 2018

A largo della costa orientale della Sicilia c’è un motore sommerso che fa scivolare l’Etna in mare, nelle acque dello Ionio. Come se nel versante di Sud-Est il vulcano ‘non avesse i piedi‘. Il motore principale di questo movimento, che nel maggio 2017 è stato di 4 centimetri in soli 8 giorni, non è legato alla camera magmatica come ritenuto finora, ma è in mare, come se l’Etna stesse collassando per il suo peso. Per gli esperti è impossibile dire se causerà tsunami.

È quanto emerge dallo studio pubblicato sulla rivista Science Advances, coordinato dal Centro tedesco Helmholtz per la ricerca oceanografica Geomar di Kiel che ha tra gli autori tre ricercatori italiani dell’Osservatorio Etneo dell’Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (Ingv) di Catania: Alessandro Bonforte, Francesco Guglielmino e Giuseppe Puglisi.

Questo motore è stato studiato per due anni a circa 15 chilometri dalla costa e 1.200 metri di profondità. “È la prima volta che misuriamo deformazioni sottomarine dell’Etna“, ha spiegato all’Ansa Alessandro Bonforte. Da 20 anni i vulcanologi monitorano i movimenti del vulcano ma finora solo sulla superficie. Per Bonforte “I nuovi dati spostano adesso la causa del movimento in mare, dove si trova la scarpata ibleo-maltese. È come se il vulcano lì non avesse i piedi“, ha aggiunto.

L’Etna, il vulcano attivo più grande d’Europa, ha circa 500.000 anni, un tempo lungo rispetto ai pochi anni di monitoraggio che, per i vulcanologi, non permettono di dire cosa accadrà. “Non possiamo prevedere se e quando l’Etna provocherà uno tsunami“, ha spiegato all’Ansa Francesco Guglielmino “Quel che possiamo dire – ha aggiunto – è che lo scivolamento verso il mare avviene sia in presenza che in assenza di eruzioni. Il suo motore non è quindi nel cono vulcanico, ma in mare. È necessario – ha concluso – progettare una nuova rete di sensori acustici e trasponder per monitorare in dettaglio le deformazioni dell’Etna, non solo sui fianchi ma anche sott’acqua“.

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